Banane : la sécurité alimentaire menacée en Afrique

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    Apparu en Afrique il y a dix ans, le Fusarium TR4 se propage actuellement en menaçant la sécurité alimentaire du continent, selon le cri d’alerte de chercheurs universitaires néerlandais.

    La fusariose progresse au Mozambique, où la souche dominante TR4 affecte les producteurs de bananes. Mais ce n’est pas le seul pays touché. Au cours de la dernière décennie, la maladie s’est propagée de l’Asie à l’Amérique du Sud et à l’Afrique. Suite aux premiers signalements du Mozambique en 2013, aucun autre signalement n’a été réalisé pendant de nombreuses années. « La maladie semblait être maîtrisée en Afrique. Cependant, nous avons appris depuis que ce n’est malheureusement pas le cas », soupire Gert Kema, qui dirige le laboratoire de phytopathologie de WUR (Wagenigen university & research, aux Pays-Bas). Une nouvelle étude montre que le champignon TR4 s’est propagé jusqu’à au moins 200 kilomètres de la plantation d’origine et que les souches trouvées dans différents endroits sont étroitement liées, ce qui signifie que l’agent pathogène trouvé au Mozambique a une origine unique. La maladie continue donc de se propager, y compris parmi les petits agriculteurs et les personnes possédant des bananiers dans leurs jardins, qui ne reconnaissent probablement pas la maladie et, par conséquent, sont incapables de la traiter de manière efficace.

    © WUR

    Dans des pays comme la Tanzanie, le Malawi, l’Ouganda et le Ruanda, les bananes sont un aliment de base pour des millions de personnes. Ils cultivent souvent la banane Cavendish qui est vendue dans les supermarchés du monde entier, mais souvent aussi des souches de bananes locales. Le champignon Fusarium est bien connu dans le monde des producteurs de bananes. Dans les 20 à 40 du siècle dernier, la maladie de Panama a fait des ravages dans toute l’Amérique latine. Cette maladie était causée par différents champignons Fusarium et a été arrêtée lorsque les agriculteurs ont commencé à cultiver la banane Cavendish résistante.

    Le Cavendish domine actuellement le marché mondial. TR4 est une nouvelle espèce de Fusarium qui affecte cette variété et de nombreuses autres variétés de bananes. Avec des plantations où est cultivée la même banane, la maladie se propage rapidement. « C’est un champignon du sol », explique Gert Kema. « Les inondations contribuent énormément à sa propagation. De plus, il peut être transmis par des outils contaminés, de la terre transportée sur des chaussures et des pneus de voiture. Le trafic sur les plantations est abondant et les bananes sont cueillies à la main. Cela rend difficile le contrôle d’un tel champignon. Lors de l’épidémie du siècle dernier, tous les efforts se sont avérés vains. »

    « Notre première priorité est de découvrir quelles variétés sont sensibles et lesquelles ne le sont pas », poursuit Gert Kema. « Une approche proactive. Dès que TR4 apparaît quelque part, tous les efforts imaginables doivent être faits pour contenir l’épidémie. De plus, il faut savoir quelles variétés peuvent encore être cultivées. La solution ultime réside dans de nouvelles variétés résistantes. Cela nécessite une reproduction, qui est un processus qui prend du temps. »

    WUR et son partenaire Keygene se sont lancés dans une vaste initiative de sélection financée par la Fondation Bill & Melinda Gates en Afrique de l’Est. « Mais nous avons également commencé à sélectionner nos propres variétés en collaboration avec Chiquita. Cet effort se concentre sur la diversification des variétés pour le commerce d’exportation. Cependant, les connaissances acquises seront également utilisées pour sélectionner des variétés locales pour les marchés intérieurs », explique Gert Kema. Fernando Garcia-Bastidas, sélectionneur de bananiers chez Keygene et ancien doctorant dans l’équipe de Gert Kema, déclare : « Nous avons découvert comment déclencher une réponse immunitaire chez Cavendish en utilisant une souche de Fusarium avirulente. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais la compréhension de ce phénomène peut contribuer à des solutions futures. »

    En attendant, Gert Kema souligne : « Ma plus grande préoccupation n’est pas de savoir si les consommateurs occidentaux pourront manger des bananes à l’avenir (à terme, d’autres bananes seront vendues sur les marchés européens), mais la sécurité alimentaire en Afrique est ce qui nous inquiète, maintenant que ce champignon se propage si facilement. »

    (Source : wwww.wur.nl)